Luonnonkumin historia

Latex, eli luonnonkumi on Hevea puun mahlaa. Hevea kasvaa trooppisissa olosuhteissa Etelä-Amerikassa ja Kaakkois-Aasiassa. Luonnonkumista saadaan aitoa kautsua, minkä jälkeen siitä tulee kumia.

Hevean (Hevea brasiliensis) oikea kotimaa on Brasilia.

Tänä päivänä yksi suurimmista luonnonkumin tuottajamaista on Sri Lanka.

Mistä kautsu on lähtöisin? 

Isojen maantieteellisten löytöjen aikaan, kun Kolumbus tuli takaisin Etelä-Amerikasta, hän toi mukanaan monta uutta ja ennennäkemätöntä esinettä. Yksi näistä esineistä oli pieni pomppiva pallo. Paikalliset selittivät, että pallo oli tehty Amazonin rannikolla kasvavan puun pihkasta. 

Valkoinen mehu tummentui, muovautui erilaisiin muotoihin ja kovettui kun pääsi kosketukseen ilman kanssa. Tätä "puun pihkaa" paikalliset kutsuivat nimellä "kauchu" ("kau"- puu, "uchu"- vuotaa, itkeä). Näin syntyi aineen nykyinen nimi kautsu.

Etelä - Amerikkalaisten hevea - mehun käyttö ei kuitenkaan rajoittunut pelkästään pomppupallojen tekoon. He käyttivät sitä kenkien, vettä pitävien materiaalien ja vesiastioiden tekoon. Väritetyt pallot olivat mainioita leluja lapsille.

Vuonna 1770 englantilainen kemisti huomasi ensimmäisenä, että kautsupalat toimivat erinomaisina pyyhekumeina lyijykynäpiirroksille. Tällöin kautsua alettiin kutsua ”gummi elastic”- nimellä (elastinen pihka).

1850-luvulta lähtien, luonnonkumin kysyntä moninkertaistui ja alkoi kumin aikakausi. Kumi valmistettiin kautsusta vulkanointimenetelmällä. Ensiksi aloitettiin vaatteiden ja kenkien valmistus (kumisaappaat, tossut, takit). Myöhemmin materiaalia alettiin käyttämään renkaiden valmistuksessa. Tänä päivänä juuri autojen valmistajat käyttävät eniten kautsua.

Nykyään hevea-puuta kasvatetaan erikseen rajatuilla alueilla. Vasta seitsemän vuoden ikäisiä puita käytetään luonnonkumin valmistuksessa ja 13 ikävuoden jälkeen puut kaadetaan, minkä jälkeen niistä tehdään korkealaatuisia huonekaluja.

Ensimmäinen Sri Lankalainen luonnonkumipatja tehtiin vuonna 1952. Siihen aikaan valmistaja tunnettiin nimellä “Richard Pieris Latex Foam CORE”. Nykyään voit löytää luonnonkumituotteita nimellä “Arpico”.

Tällä hetkellä Sri Lanka on johtavassa asemassa muuhun maailmaan verrattuna luonnonkumista tehtyjen vuodetarvikkeiden (patjat ja tyynyt) tuotannossa.